Mooij Onderzoek
De onzichtbare vijand
Over de strijd tegen infectieziekten
Sars, vogelgriep, bioterrorisme – de dreiging van infectieziekten en virusinvasies staat de laatste jaren volop in het nieuws. Een oude dreiging in nieuwe gedaante, want het gevecht tussen mensen en hun kleine belagers is van alle tijden. De onzichtbare vijand vertelt het spannende verhaal van de strijd tegen ziekten, plagen en epidemieën vanaf de zeventiende eeuw, toen Antoni van Leeuwenhoek, turend door zijn microscopen, als eerste mens in de geschiedenis een bacterie aanschouwde.
Pas door het werk van onderzoekers als Pasteur en Koch werd de betekenis van die ontdekking duidelijk. De doorbraak van de bacteriologie en de komst van vaccins en antibiotica wekten grote verwachtingen: zou men de oude plagen nu eindelijk de baas worden? Er zijn momenten geweest waarop men meende dat de overwinning binnen bereik lag, maar dat bleek telkens een illusie die berustte op onderschatting van de tegenstander. Infectieziekten zullen ons altijd blijven vergezellen, dat staat vast. Wat verandert is de beleving en de bestrijding ervan, de kennis en de macht erover.

Annet Mooij, De onzichtbare vijand
Amsterdam: Balans, 2007.

De onzichtbare vijand is te bestellen bij Bol.com.